Человек или климат: кто же виновен в последнем глобальном вымирании мегафауны


Ученые до сих пор не могут прийти к единому мнению насчет того, что послужило причиной масштабного вымирания крупных млекопитающих, которое началось около 130 тысяч лет назад. Мамонты, шерстистые носороги, саблезубые тигры и многие другие звери навсегда остались в прошлом. Ряд исследователей считает, что причиной повсеместного сокращения видов животных послужили резкие изменения климата, другие же винят во всем человека, указывая на то, что наши предки вели успешную охоту на крупных млекопитающих и существенно влияли на их численность.

Последнее массовое вымирание представителей животного мира на нашей планете произошло во времена кайнозоя, в его четвертичном периоде. Ученые отмечают, что вымирание в большей степени коснулось крупных животных, вес которых превышал 40-45 килограммов. Сторонники антропогенного фактора, опираясь на палеонтологические данные, указывают на то, что вымирание крупных видов ускорилось после расселения первобытных людей. Изначально, животные из разных весовых категорий исчезали равномерно, но с появлением охотников крупные представители фауны стали вымирать быстрее, и надо отметить, что этот процесс продолжается до сих пор.

Популяции крупных животных во все времена являлись более уязвимыми по сравнению с мелкими собратьями. Им требуется больше пищевых ресурсов, и они более беззащитны перед хищниками, в связи с чем у них преобладает иной механизм размножения. Крупные животные приносят малочисленное потомство, как правило, 1-2 детеныша, которых можно гарантированно выкормить и у которых больше шансов дожить до взрослого состояния. По этой причине в случае сокращения численности, популяции потребуется много времени для восстановления.

Но крупные животные и в прошлые геологические эпохи вымирали более активно по сравнению с более мелкими видами. На этот факт в качестве аргумента указывают сторонники климатической причины вымирания мегафауны во времена четвертичного периода. Так, например, динозавры, будучи огромными рептилиями, также уступили место своим более скромным по размерам родственникам.

В последнее же время появляется все больше данных, свидетельствующих о том, что решающим фактором в вымирании зверей стало расселение людей. Во времена позднего плейстоцена (125-70 тысяч лет назад), когда в Европе были широко распространены неандертальцы, среди вымерших видов фауны стали резко преобладать именно крупные животные. Как отмечают палеонтологи, больше всего пострадала мегафауна Северной и Южной Америк, а также Австралии. В четвертичный период здесь исчезло 70-80% всех видов животных, чей вес превышал массу в 1000 килограммов. В то время как в Европе и Азии вымерло около 50-60% видов, а Африка, пострадавшая меньше всего, потеряла лишь 16%. Исследователи объясняют это тем, что животные Африки были хорошо знакомы с предками людей, остерегались их и воспринимали как хищников. В то время как виды американского континента и Австралии, заселение которых людьми произошло около 70-20 тысяч лет назад, не были готовы к встрече с искусными охотниками плейстоцена.

Вероятнее всего, и климатические изменения и антропогенное воздействие в равной степени повлияли на вымирание мегафауны плейстоцена. Эти негативные процессы протекали одновременно и стали причиной того, что гигантские млекопитающие навсегда исчезли с лица Земли.

Материал является авторским, при копировании ссылка на статью или сайт обязательна

Комментов: 0

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Человек или климат: кто же виновен в последнем глобальном вымирании мегафауны