Как хорошо, что они вымерли: гигантские мегапираньи древности


Хищные пираньи, обитающие в реках бассейна Амазонки, считаются одними из самых свирепых и кровожадных рыб на нашей планете. Несмотря на скромные размеры, такие рыбы, охотясь стаей, способны одолеть противника, гораздо крупнее и сильнее их самих. Но эти пираньи покажутся милыми существами по сравнению с их древней родственницей, которая достигала огромных размеров и имела невероятную силу укуса.

Останки гигантской пираньи, или мегапираньи (лат. Megapiranha paranensis), были обнаружены учеными в Южной Америке, в районе аргентинского города Парана. В распоряжении ученых оказалась часть челюсти и несколько зубов древней рыбы, которая предположительно обитала здесь 8-10 миллионов лет назад. Судя по размерам этих останков, современные потомки мегапираньи сильно измельчали, что, безусловно, к лучшему. Если современные хищные пираньи достигают размеров 50 сантиметров, то древние мегапираньи, по мнению палеонтологов, могли достигать 120 сантиметров в длину.

Отличительная особенность пираний, как современных, так и их общего древнего предка, это невероятно мощные челюсти. Природа наградила этих рыб силой укуса, которая никак не соотносится с их скромными размерами, а все из-за того, что челюсти пираньи имеют весьма своеобразное строение. Оказывается, за механизм схватывания у них отвечает мощный комплекс мышц, расположенный в нижней челюсти, а тугое и толстое сухожилие, которое крепится к нижней челюсти, образует мощный рычаг. И если пиранья схватит свою жертву, то вырваться той уже не удастся.

Гигантская пиранья, обитавшая миллионы лет назад в Южной Америке, имеет еще одну интересную особенность. Ее зубы образуют не один или два ряда, а расположены в зигзагообразном порядке. Такое положение зубов, по сравнению с ныне существующими видами, является чем-то средним. Современные хищные пираньи имеют один ряд очень острых зубов, в то время как растительноядные виды (а есть среди пираний и такие) имеют два ряда зубов, которые лучше подходят для поедания грубой растительной пищи.

Судя по размерам найденных челюстей, древняя пиранья могла удерживать в своих мощных челюстях жертву, чей вес достигал 400-500 килограммов.

Комментов: 0

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Как хорошо, что они вымерли: гигантские мегапираньи древности