Кратер Попигай, который содержит самые крупные запасы редчайших алмазов в мире


Метеоритный кратер Попигай, расположенный на границе Якутии и Красноярского края, имеет диаметр 100 километров и является одним из самых крупных на планете. Но это место так бы и осталось просто метеоритным кратером, если бы здесь не обнаружили уникальное месторождение алмазов, которое долгие годы было засекречено.

Как полагают ученые, этот кратер на севере Сибири образовался около 35 миллионов лет назад в результате удара о Землю астероида. Кратер располагается посреди заболоченной лесотундры, в долине реки Попигай, правого притока Хатанги. Круглая впадина на месте удара до сих пор хорошо различима из космоса, но обнаружили ее не путем изучения космоснимков, а в ходе экспедиции, побывавшей в этом регионе еще в 1946 году.

Метеоритное происхождение этой гигантской впадины было доказано лишь в 1960-х годах, когда Попигай посетила геологическая экспедиция под руководством В. Масайтиса. Экспедиция зафиксировала следы импактных пород, которые образуются при очень высоких температурах (2000-3000ºС) и колоссальном давлении, поэтому их наличие указывает на метеоритное происхождение кратера. Во время этой же экспедиции были обнаружены и первые алмазы Попигая.

Но импактные алмазы отличаются от алмазов, которые находят в кимберлитовых трубках. В них намного больше примесей кремния, кальция, магния и они имеют другую структуру. Импактные алмазы состоят из упорядоченных мельчайших монокристаллов, что, в свою очередь, приводит к тому, что такие алмазы обладают невероятной прочностью. Это делает их уникальными и востребованными во многих отраслях промышленности. А вот в ювелирном деле они не применяются, так как они тусклые и процесс их огранки очень сложен.

В 70-х годах геологи произвели дополнительную разведку и подсчитали запасы импактных алмазов, которые сосредоточены в пределах Попигайского кратера. Здесь было выделено два крупных месторождения: Скальное (с запасами 140 миллиардов каратов) и Ударное (с запасами в 7 миллиардов каратов). В Попигае появился геологических поселок, а в Хатанге была построена обогатительная фабрика специально для добычи импактных алмазов. В город Мирный даже успели отправить несколько тонн импактных алмазосодержащих пород для дальнейшего обогащения.

Но в блестящее алмазное будущее Попигая вмешалось развитие технологии производства искусственных алмазов, имеющих похожие свойства и применение. В 80-е годы в СССР стали строить заводы по производству синтетических алмазов, которые обходились в разы дешевле разработки импактных алмазов в условиях Арктики. В результате месторождения Попигая были законсервированы, а все данные об алмазных богатствах метеоритного кратера на севере Сибири попали в раздел секретной информации.

Но, как ни странно, не так давно в России вновь заговорили об импактных алмазах Попигая. Информацию о них рассекретили, а дополнительные исследования показали, что они обладают гораздо большей твердостью и абразивными свойствами, чем считалось ранее, и по этим показателям превосходят синтетические алмазы. В связи с новыми исследованиями специалисты предрекают алмазам Попигая большое будущее. На нашей планете имеется всего несколько месторождений импактных алмазов, но все их запасы кажутся каплей в море по сравнению с разведанными объемами Попигая. А если учесть, что это самое крупное в мире месторождение подобных алмазов, то его разработка может привести к революции в области применения технических алмазов.

Комментов: 0

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Кратер Попигай, который содержит самые крупные запасы редчайших алмазов в мире