Крошечные тихоходки переживут человечество, а может быть, даже Солнце


Недавно открытые крошечные существа — тихоходки — поражают воображение ученых. Кажется, что эти малыши просто неубиваемы: они способны выдерживать любую температуру, радиацию, давление, голод и многое другое, от чего другие живые существа давно бы погибли. Любые сценарии планетарной катастрофы оставляют тихоходкам шанс. Наблюдая за ними, ученые все больше верят в то, что даже на первый взгляд безжизненные планеты могут хранить в своих недрах настоящую жизнь.

Крепкие орешки

Крошечные по своим размера тихоходки (их длина составляет менее миллиметра) живут в воде и обладают восемью лапками. Пожалуй, это самая устойчивая форма жизни на планете: они могут 30 лет прожить без еды, а заморозка, кипяток, сильное давление, вакуум и радиация для них абсолютно безвредны. Это маленькое существо может прожить до 60 лет.

Все эти способности говорят о том, что тихоходки способны выжить практически при любых сценариях катастрофы, которая сотрет человечество с лица Земли.

Например, если рядом произойдет вспышка сверхновой, которая уничтожит озоновый слой Земли, то все живое на планете погибнет радиации. Все, кроме тихоходок. Также им не страшны гигантские астероиды: после их падения жизнь сможет сохраниться только на глубине океанов, либо в жерлах вулканов — и там, и там тихоходки чувствуют себя прекрасно.

Наконец, если Солнце начнет превращаться в красного гиганта перед гибелью (а рано или поздно оно начнет, ведь это эволюция любой звезды), ее диаметр может увеличиться до орбиты Земли. Конечно, если планета сгорит, не останется никого. Но есть другой сценарий: давление приближающегося Солнца столкнет нашу Землю с орбиты. И в этом случае тихоходки вполне смогут прожить на блуждающей планете несколько десятков лет без атмосферы, защиты от радиации, еды и воды.

Всюду жизнь?

Исследования тихоходок важны не только из-за их загадочности. Просто все описанные выше условия встречаются в космосе повсеместно: даже в Солнечной системе начиная от Луны и Марса и заканчивая спутником Сатурна Энцеладом и спутником Юпитера Европой. Если на Земле есть неистребимые тихоходки, вполне вероятно, что такие же «крепкие орешки» обитают где-то еще.

Например, ученые предполагают, что когда-то на Марсе была атмосфера, которая могла поддерживать жизнь, пусть и в экстремальных условиях. И организмы вроде тихоходок, безразличные к радиации и температурным перепадам, вполне могут обитать там до сих пор под поверхностью планеты. На Энцеладе и Европе подходящие для тихоходок условия можно найти в жерлах вулканов.

Эти маленькие создания могут стать ключом к ответам на самые большие и важные вопросы человечества.


Если понравилось - не ленись - делитсь!

0

Комментов: 0

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Крошечные тихоходки переживут человечество, а может быть, даже Солнце