Крысы больше кошек: на острове Тимор обитали 5-килограммовые крысы


Крысы, конечно, не самые приятные звери на нашей планете. С ними борются всеми возможными способами, начиная от применения кошек и заканчивая сильнейшими ядами. Но древние жители острова Тимор относились к крысам с большим почтением, так как они были для них ценным источником пищи. На этих зверей охотились ради мяса, которого было довольно много, ведь это были не совсем обычные крысы. На острове Тимор в Юго-Восточной Азии обитали очень большие крысы весом до 5 килограммов, при виде которых любая современная домашняя кошка предпочла бы исчезнуть.

Останки этих грызунов, названных гигантскими крысами, были найдены на Тиморе в ходе палеонтологической экспедиции. Оказалось, что здесь жили очень крупные крысы из семейства Muridae, по сравнению с которыми любая современная крыса кажется милым, безобидным малышом. Найденные останки были отнесены учеными к временному промежутку в 43-45 тысяч лет назад, примерно в это же время на острове появились и первые люди. Поскольку костные останки крыс были обнаружены при раскопках жилищ древних обитателей острова и на них имелись следы механического воздействия от разделки, то ученые сделали вывод о том, что эти крысы служили древним людям источником пищи.

Но несмотря на то, что на гигантских крыс, а всего их было 8 видов, постоянно охотились люди, они просуществовали довольно долго. Как полагают исследователи, окончательно крысы были уничтожены около 1000 лет назад. То есть природная выносливость помогла этим гигантским крысам продержаться намного дольше, чем, например, мамонтам, но большие размеры, в конце концов, подвели их.

Пока сложно сказать, что стало причиной исчезновения гигантских тиморских крыс. Скорее всего, решающим фактором стала не охота, а то, что крыс стали вытеснять из привычных для них мест обитания. На это указывает тот факт, что огромные грызуны сосуществовали с людьми на протяжении длительного периода времени, но интенсивная охота не привела к исчезновению популяции. Как это ни странно, но в окончательном исчезновении крыс, скорее всего, виновато развитие земледелия на острове. Как раз около 1000 лет назад местное население начало активно уничтожать леса ради посевов сельскохозяйственных культур, что в конечном итоге привело к полному исчезновению этих грызунов.

Комментов: 0

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Крысы больше кошек: на острове Тимор обитали 5-килограммовые крысы