Куда делись пальцы на ногах лошадей


Лошадиные копыта — такое же привычное дело, как перья птиц, чешуя рыбы, острый собачий нюх или красивые кошачьи глаза. Кажется, что так было всегда, и говорить тут особо нечего. Но, как это часто бывает в мире, все не так просто. Все эти атрибуты животных, которые для современного человека неотделимы от них, появились в результате долгой эволюции. Например, у предков лошадей на ногах были не копыта, а самые настоящие пальцы.

Пальцевый метод

Технически у современных лошадей тоже есть пальцы. По одному на каждой ноге! А копыта — это ногти, которые на этих пальцах отрастают. Но так было не всегда: у их самых ранних предков было по три пальца на передних ногах и по четыре на задних. Разумеется, когда ученые об этом узнали, они захотели понять, что заставило древних лошадей отказаться от удобных пальцев ради не самого очевидного копыта.

Для этого ученые проанализировали 12 ископаемых древних лошадей, вернее, кости на нижней части ног. Исследователи прикинули, какая часть лошадиного веса приходилась на каждую конечность ископаемых животных, чтобы понять, как именно распределялась нагрузка. Результаты показали, что многим древним лошадям несколько пальцев на каждой ноге позволяли максимально комфортно передвигаться по природным ландшафтам. Если бы боковых пальцев у них не было и весь вес держали только средние, это могло привести к частым переломам.

Что же заставило их отказаться от этого удобства?

Больше вес — меньше пальцев

Как это часто бывает, в дело вмешалась окружающая среда. Дело в том, что предки современных лошадей были гораздо меньше, размером примерно с маленькую собаку, и обитали в лесах. Когда возникла необходимость перебраться на открытые луга, лошадки от поколения к поколению начали активно набирать вес и увеличиваться в размерах.

Пока масса тела росла, боковые пальцы ног уменьшались. Все большая нагрузка ложилась на средние пальцы, что приводило к постепенному изменению их внутренней геометрии и расположения. В результате крупные лошади научились стоять только на среднем пальце каждой ноги, костяные наросты на которых в итоге и стали теми самыми копытами, которые мы знаем сегодня.

Ученые отмечают, что постепенный отказ от большего числа конечностей, зубов, щетинок, ложноножек и прочих элементов — обычное дело в ходе эволюции, когда живым существам приходится экономить на ресурсах или выбирать самые оптимальные способы существования. Но решить, что достаточно одного пальца на каждой ноге — до такого додумались только лошади.

С другой стороны, учитывая то, с какой скоростью они могут передвигаться, пожалуй, это был правильный выбор.


Если понравилось - не ленись - делитсь!

0

Комментов: 0

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Куда делись пальцы на ногах лошадей