Летучие мыши: эти невероятные звери летают лучше, чем птицы и насекомые


Представители отряда рукокрылых являются единственными млекопитающими на планете, которые могут летать в прямом смысле этого слова, и по своим способностям даже превосходят птиц и некоторых насекомых. Эти животные настолько интересны и необычны, что для их изучения была создана специальная наука — хироптерология. Несмотря на большой объем исследований, ученые до сих пор не могут понять, как и почему возникли эти необычные звери —повелители ночного неба. Сегодня мы расскажем подробнее о том, благодаря каким особенностям летучие мыши способны летать.

Летательный аппарат летучих мышей устроен несколько иначе, чем у птиц. Это может показаться невероятным, но летучие мыши смогли не только научиться летать, но и превзошли в этом умении птиц. Как показывают проведенные исследования, по маневренности и некоторым аэродинамическим показателям полет рукокрылых более совершенен, чем полет пернатых. Представители отряда рукокрылых, в зависимости от вида, способны летать со скоростью от 20 до 50 км/час.

Крылья летучих мышей — это передние конечности, кисти которых имеют сильно удлиненные пальцы. Между пальцами и телом расположена эластичная перепонка, которая при необходимости может растягиваться в четыре раза. Их крылья очень гибкие и превосходят по этим параметрам крылья птиц. Кроме того, сам процесс полета у летучих мышей более совершенен, чем у пернатых, что позволяет снизить сопротивление воздуха и выполнять маневры, недоступные птицам, такие, например, как стремительный разворот на 180º.

Согласно палеонтологическим данным, первые рукокрылые появились около 50 миллионов лет назад. Предполагается, что предки летучих мышей обладали лишь планирующим полетом, наподобие того, каким сегодня владеют белки-летяги. Ну а затем, в процессе эволюции их крылья достигли того совершенного вида, который они имеют сегодня. С тех пор они сумели прекрасно освоиться на нашей планете и расселиться по всем континентам за исключением ледяной Антарктиды. Рукокрылые выделяются не только обширным ареалом, но и самым большим видовым разнообразием среди зверей. На сегодняшний день в этом отряде насчитывается около 1200 видов, а это около 20% всех живущих на Земле млекопитающих.

Поскольку многие летучие мыши активны ночью, им необходимо как-то ориентироваться в пространстве, лишенном солнечного света. Для этого они имеют в своем распоряжении эхолокацию — способ определения положения тела при помощи отраженной звуковой волны. Благодаря наличию звуколокации, летучие мыши способны летать в кромешной тьме и в пространствах, имеющих сложную конфигурацию препятствий. По этим параметрам они также превосходят самых лучших ночных пернатых — представителей отряда совообразных. Как показывают данные палеонтологических исследований, самые первые летучие мыши не обладали эхолокацией, эта способность развилась у них позже.

Вопреки распространенному убеждению, не все летучие мыши являются вампирами, питающимися кровью теплокровных животных, хотя многие из них имеют довольно жуткий внешний вид. Более того, к особям, питающимся кровью, относят лишь три вида рукокрылых из подсемейства вампировых. А подавляющее большинство из 1200 видов летучих мышей является хищниками, которые питаются насекомыми и другими мелкими животными. Но есть среди них и безобидные вегетарианцы: около 260 видов рукокрылых питается фруктами и другой растительной пищей.

Материал является авторским, при копировании ссылка на статью или сайт обязательна

Комментов: 0

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Летучие мыши: эти невероятные звери летают лучше, чем птицы и насекомые