На что способна эволюция: слоны рожают детей без бивней, чтобы на них не охотились


У самок азиатских слонов нет бивней, в отличие от африканских. Однако в небольшой стране Африки, Мозамбике, последнюю четверть века ученые наблюдают совершенно иную картину: у многих молодых самок так и не появились бивни. И это эволюционное изменение произошло буквально за последние десятилетия: так слоны защищают свое поколение от охотников.


Отсутствие бивней — способ защититься

А все дело в кровавом прошлом этих животных: во время 16-летней гражданской войны в Мозамбике было убито более 90% слонов. Главная причина — слоновая кость, которую в основном продавали для финансирования оружия и боеприпасов.

Гражданская война в Мозамбике началась в 1976 году, тогда на территории небольшого государства проживали около 2 500 слонов. К моменту ее окончания их осталось гораздо меньше: менее двухсот особей.

Обычно у самцов африканского слона бивни вырастают до трех метров, у самок они, конечно, меньших размеров. Однако в последние 30 лет в национальном парке Горонгоса на свет появляются малыши, у которых так и не вырастают бивни, ну или вырастают, но совсем крошечные. Видимо, такую черту им передают родители, чтобы как-то защитить своих детенышей от смерти. Без бивней они менее привлекательны для браконьеров.

Биологи с любопытством наблюдают за происходящим и делают выводы, что организм словно удаляет ген «больших клыков» из популяции.

Нелюбовь к людям

Однако биологи заметили изменения не только в бивнях слонов, но и в их поведении, и они весьма печальные. До начала гражданской войны слоны на территории заповедника были очень мирными и совершенно никак не реагировали на людей. Но сегодня, несмотря на то, что в Мозамбике вполне спокойно, а популяция слонов выросла более чем в три раза, они начали проявлять к людям агрессию. Также слоны ведут себя агрессивно и по отношению к любому транспортному средству. Биологи даже дали этому поведению название: «культура агрессии». Они объясняют, что она появилась из-за необходимости защищать своих детенышей от браконьеров.

Сегодня на территории нацпарка Горонгоса проживают около шестисот слонов. Конечно, в последнее десятилетие случаи браконьерства существенно сократились, но все равно слоновая кость очень ценится. А сегодня, в связи с запретом на пластик, интерес к ней растет все больше. Поэтому общая численность слонов в Африке продолжает падать.

Комментов: 0

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

На что способна эволюция: слоны рожают детей без бивней, чтобы на них не охотились