Огромная амфибия без ног: ученые искали ее 5 лет и наконец-то нашли


Поиски этого загадочного обитателя водоемов во Флориде скорее напоминают детективную историю, чем научные исследования. Имея несколько свидетельств очевидцев, которые утверждали, что видели в реке огромного угря леопардовой окраски, ученые целых 5 лет прочесывали водоемы в поисках загадочного существа, причем вся поисковая операция велась исключительно за счет самих исследователей. Но, как оказалось, результат того стоил: животное не только нашлось, но и стало одним из самых крупных видов, обнаруженных в США за последнее столетие.

Сам по себе факт обнаружения нового вида крупного позвоночного животного в наше время является большой редкостью. Большинство из вновь описываемых видов животных принадлежит к беспозвоночным и мелким видам рыб, а открытия среди крупных позвоночных можно пересчитать по пальцам. Но в случае с этой пятнистой амфибией зафиксировано именно открытие нового вида, а не выделение вида из имеющейся популяции по результатам генетического анализа, как это часто бывает в последнее время. Интересно и то, что ученые искали рыбу — крупного пятнистого угря, а в итоге нашли земноводное — очень необычного сирена.

Новое животное, которое долгое время существовало в образе полумифического существа под названием леопардовый угорь, получило научное название сетчатый сирен (лат. Siren reticulata) и было отнесено к семейству сиреновых. Всего это семейство насчитывает 5 видов, включая вновь найденного сетчатого серена. Все они обитают в реках и болотах Северной Америки, в Мексике и на юге США. Эти земноводные живут только в воде и никогда не выходят на сушу, как, например, лягушки или жабы, которые также являются земноводными, но обитают на суше, возвращаясь к воде лишь в период размножения. Кроме того, сетчатый сирен — это очень крупное земноводное, чьи размеры могут достигать 50-60 сантиметров.

Оказалось, что животное не зря принимали за рыбу угря: у этого вида амфибий редуцированы задние конечности, то есть их просто нет. Есть только передние лапы, а жабры этого сирена имеют вид веточек кораллов.

Судя по тому, что ученым так долго не удавалось обнаружить пятнистую амфибию, этот вид не отличается высокой численностью. Биологам предстоит еще множество исследований, и работа по изучению нового вида будет продолжена.

Комментов: 0

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Огромная амфибия без ног: ученые искали ее 5 лет и наконец-то нашли