Подземное царство: самая длинная пещера в мире


Подземный мир всегда привлекал человечество: в древности здесь обитали боги и находились святилища. В современном мире их активно исследуют, воссоздавая по ним историю развития планеты. В поисках приключений в пещеры приходят и путешественники: жутковатые подземные коридоры, украшенные сталагмитами и сталактитами немного пугают и будоражат фантазию даже опытных туристов. А самая длинная пещера в мире особенно интересна.

До конца не исследована

Мамонтова пещера — самая длинная пещера в мире, находится она в США в штате Кентукки. Это настоящее подземное царство, галереи и коридоры которой протянулись почти на 650 километров. И это только исследованная часть, пока никто не знает, каковы реальные размеры гиганта. Регулярно на этой территории происходят открытия, появляются новые залы, новые выходы и соединения с другими пещерами, и ежегодно ее протяженность увеличивается. Сегодня здесь насчитывается примерно 20 больших залов, столько же глубоких шахт и 225 подземных проходов. Страшно подумать, но если в этом лабиринте заблудиться, то отсюда попросту не выбраться.

Мамонтова пещера — это целый мир. Здесь есть свои озера, водопады, реки. Здесь есть свои обитатели, некоторых из них не встретишь больше нигде на планете. Так, тут обитают безглазые рыбы, креветки-альбиносы, пещерные саламандры. Кому-то эти существа могут показаться жуткими: так, некоторые виды пещерных саламандр (а это разновидность ящерицы) не имеют глаз или легких, другие бледно-розового цвета. Но на самом деле это так задумано эволюцией: животные попросту приспособились к своему дому.

Причем здесь мамонты?

Конечно, мамонтов в пещере не находили. Дело в том, что mammoth с английского переводится не только как «мамонт», но и имеет иное значение ­— «гигантский, огромный». Так что лучше и не скажешь: ведь некоторые входы в пещеру и ее залы на самом деле гигантские.

Немного истории

Образовалась Мамонтова пещера около 10 миллионов лет назад. Когда-то по ее проходам протекала река, которая со временем исчезла, вымыв гигантские коридоры в горных породах. Также свою работу сделала и дождевая вода, веками просачивавшаяся в пещеру и вытачивавшая причудливые формы в камнях. Первым находкам, связанным с людьми, примерно 4 тысячи лет. Так что коренные американцы были знакомы с пещерой очень близко: здесь были найдены индейские мумии и захоронения. В те далекие времена для освещения темных галерей использовали факелы из пучков тростника, который все еще растет рядом со входами в пещеру. На протяжении многих километров ученые находят останки этих древних приборов освещения.

Американские колонисты впервые открыли пещеру в 1797 году. И за эти два с лишним века чего здесь только не было. Так, в начале XIX века, в разгар войн, здесь активно добывали калиевую селитру, ее использовали для создания черного пороха ­­— первого взрывного вещества. А еще в пещере даже открыли лечебницу. Дело в том, что один из ее владельцев, врач Джон Кроган, интересовался особым климатом подземного царства и решил, что влажность и низкая температура будут способствовать лечению туберкулеза. Поэтому в Мамонтовой пещере построили небольшие домики для пациентов. Конечно, идея оказалась провальной и никаких плодов не принесла.

Однако парочка таких домиков сохранилась в пещере и сегодня. На протяжении этого времени Мамонтова пещера была интересна и туристам: сначала ее изучали местные, а затем, когда были проложены дороги, сюда начали приезжать путешественники из других штатов, ну а после — и из других стран. В 1940-х годах территории взяли под охрану, создали национальный парк «Мамонтова пещера», а исследования были продолжены. В ходе экспедиций спелеологи выяснили, что это не просто одна пещера, а целая система: многие пещеры по близости, которые, казалось бы, не имели отношения к Мамонтовой, соединялись с ней.

Посещение туристами

Каждый год Мамонтову пещеру посещают около 500 тысяч человек. Конечно, туристам доступна лишь крохотная часть Мамонтовой пещеры протяженностью не более 20 километров. Но даже это позволяет почувствовать ее масшабы: экскурсионные туры включают в себя посещение подземных рек и озер, водопадов и некоторых тайных коридоров и галерей.

Так, тут есть огромные залы с высокими потолками и узкие коридоры, где одна стена от другой находится на расстоянии вытянутой руки. Более того, некоторые экскурсии проводят с использованием парафиновых ламп, так что можно почувствовать себя первопроходцем, а где-то даже предлагают подержать в руках древние факелы, которыми освещали себе путь местные жители несколько тысячелетий назад.


Если понравилось - не ленись - делитсь!

0

Комментов: 0

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Подземное царство: самая длинная пещера в мире