Предки белки-летяги появились во времена динозавров


Крылатые млекопитающие — удивительные создания, которые, в отличие от собратьев, могут, как птицы, на некоторое время забыть о законах земного притяжения. Существует множество групп животных с крыльями: летяги, сумчатые летяги, шерстокрылы, шипохвосты. Все они относятся к разным семействам, но имеют, по-видимому, общих предков. Эти предки появились во времена динозавров, около 160 миллионов лет назад.

Мастера планирования

На эту мысль ученых натолкнули сразу две «крылатые» находки возрастом 160 миллионов лет, обнаруженные на северо-востоке Китая. Эти пушистые, длинноногие и длинношерстные существа могли пролетать по воздуху, используя кожаные «крылья», а также с их помощью скользили по доисторическим деревьям.

Палеонтологам повезло, что оба экземпляра прекрасно сохранились: они будто специально перед смертью расправили свои «крылья», чтобы те можно было внимательно рассмотреть и через сотни миллионов лет.

Более крупный вид назвали Maiopatagium furculiferum. Он похож на североамериканскую белку-летягу размером почти 23 сантиметра и весом около 170 граммов. Более мелкое животное назвали Vilevolodon. Оба имели гибкие конечности с острыми когтями и перепонки, позволяющие им лазать по деревьям и планировать с возвышенностей.

Все дороги ведут к вегетарианству

Для Maiopatagium furculiferum, скорее всего, активная фаза жизни наступала ночью. Судя по способностям аналогичных современных животных, зверек мог преодолевать расстояния по воздуху до 30 метров. Vilevolodonis примерно вдвое меньше и имеет всего одну треть массы тела Maiopatagium. Видимо, это животное летало на меньшие расстояния, чем его более крупный собрат. Зато небольшие размеры делали его более маневренным, что в условиях, когда вокруг снуют жестокие хищники, могло спасти жизнь.

Питались доисторические летяги семенами и листьями растений, как и их современные «коллеги». При этом устройство зубов обоих древних представителей напоминает анатомические особенности современных видов, которые к ним никак не относятся. Похоже, здесь наблюдается так называемая конвергентная эволюция — процесс, в котором неродственные животные развивают сходные особенности.

Как бы то ни было, факт того, что 140 миллионов лет назад на Земле планировали с дерева на дерево млекопитающие летяги, говорит о том, что биологическое разнообразие того времени не ограничивалось динозаврами.


Если понравилось - не ленись - делитсь!

0

Комментов: 0

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Предки белки-летяги появились во времена динозавров