Птицы эволюционировали сразу после гибели динозавров


То, что птицы — это ближайшие и прямые родственники динозавров, знают все. Но недавно ученые выяснили, что их эволюция после массового вымирания «старших братьев» произошла со взрывной скоростью. А помогла сделать этот вывод маленькая птичка, которая жила более 60 млн лет назад.

Маленькая утренняя птица

Неполный скелет птицы размером не больше воробья нашли в северо-западной части штата Нью-Мексико в Насимиенто в 2007 году. Птичку назвали Tsidiiyazhi abini, что на языке навахо означает «маленькая утренняя птица». Возраст находки — где-то между 62,5 и 62,2 млн лет, что делает ее самыми древними останками птиц, найденными в Северной Америке, а также самой древней из известных древесных птиц, живущих на Земле после гибели динозавров.

На фото: Современный представитель семейства Coliiformes

Анализ показал, что Tsidiiyazhi abini — древний вид семейства Coliiformes, или «мышиных птиц» — группы мелких длиннохвостых птиц, которых сегодня сохранилось только шесть видов в Африке к югу от Сахары.

Сам факт существования этой птички говорит о том, что птицы очень быстро эволюционировали всего за 4 миллиона лет после вымирания динозавров. И это намного быстрее, чем считалось ранее.

Крылатая эволюция

О чем же говорит эта находка?

Известно, что птицы отделились от динозавров в юрский период, около 150 млн лет назад. Но, как и их чешуйчатые родственники, многие из них вымерли после падения гигантского астероида около 66 млн лет назад. Ученые считают, что тогда выжило не более 12 семейств птиц. Сегодня в мире насчитывается около 40 семейств, которые включают более 10 000 видов.

Найденная птица имеет отличительные черты многих современных видов. И ее возраст (62 миллиона лет) говорит о том, что около девяти крупных современных семейств появились раньше, чем считали до этого. Например, новые данные показывают, что «мышиные птицы» на 6 млн лет старше, чем предполагали исследователи.

В 1980 году группа исследователей из Новой Зеландии обнаружила окаменевший скелет пингвина (Waimanu maningi) возрастом от 60,5 до 61,6 млн лет. Эта находка, как и «маленькая утренняя птица», также говорит о том, что взрывная эволюция птиц произошла в течение 4 млн лет после вымирания динозавров. В этом они напоминают плацентарных млекопитающих, которые начали завоевывать Землю примерно в это же время.


Если понравилось - не ленись - делитсь!

0

Комментов: 0

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Птицы эволюционировали сразу после гибели динозавров