Разгадка найдена: ученые, наконец-то, поняли, зачем казуарам шлем на голове


Казуары, обитающие на Новой Гвинее и прилегающей к ней части Австралии, считаются самыми опасными птицами на планете. Из-за строптивого характера и опасных когтей их неохотно разводят в зоопарках, а случаи нападения этих птиц на людей являются вполне обычными. Но эти нелетающие птицы интересны не только бурным нравом, но и необычным гребнем, расположенным у них на голове, о предназначении которого долгое время спорили орнитологи.

Эта часть тела, так называемый шлем, имеется у всех трех видов казуаров и представляет собой плотный роговой вырост. Наличие столь впечатляющего аксессуара на голове нашло отражение и в названии птицы, ведь казуар в переводе с папуасского языка не что иное как «рогатая голова».

Существовала версия о том, что этот шлем служит птицам в качестве звукового резонатора, с его помощью они общаются со своими соплеменниками, ведь в густом тропическом лесу на уровне земли звуки распространяются иначе, чем на равнине или в кронах деревьев. Согласно другой теории, шлем казуаров — это удобный инструмент для расчистки пути, ведь казуары, неумеющие летать, ходят или бегают по земле. Ряд исследователей отмечает, что при быстром беге некоторые казуары наклоняют голову и характерным движением расчищают себе путь. Но группа австралийских ученых из Мельбурна наконец-то смогла ответить на вопрос о предназначении этого шлема, а помог им в этом тепловизор.

Источник фото: https://www.nature.com

Прибор, способный определять температуру поверхности на определенном расстоянии, ученые применили для исследования казуаров. В качестве подопытных выступили 20 птиц из австралийских зоопарков. Ученые измеряли температуру их тела при различных погодных условиях. Оказалось, что во время низких температур окружающей среды, шлем казуара практически не выделяет тепло. Но стоило температуре воздуха превысить 30ºС в тени, как роговая ткань на голове птицы начала активно излучать тепло, тем самым понижая температуру тела самой птицы. Получается, что шлем казуара — это не что иное, как терморегулирующий орган, который помогает птице не перегреться во время изнуряющей жары.

Комментов: 0

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Разгадка найдена: ученые, наконец-то, поняли, зачем казуарам шлем на голове