Такие разные: чем отличаются азиатские слоны от африканских


Многие из нас знают, что слоны в дикой природе обитают в Юго-Восточной Азии и в Африке. Но это не один и тот же вид животных, а целых три: саванный и лесной слоны, живущие в Африке, и индийский, или азиатский слон, живущий в Азии. Эти виды несколько различаются между собой как по физиологии, так и по поведению. Об этих различиях мы и поговорим сегодня.


Размеры

Саванный слон, обитающий в Африке, существенно превосходит своих сородичей ростом и весом и является самым крупным из ныне живущих на суше млекопитающих. Вес саванного слона колеблется от 5 тонн у самок и до 7 тонн у самцов, при росте от 3-х метров до 3,8 метра.

Африканский саванный слон

В то же время азиатский слон, уверенно занимающий второе место в списке самых крупных наземных животных планеты, весит от 2,7 тонн (самки) до 5,4 тонн (самцы). Рост азиатских слонов варьируется от 2,5 метров до 3,5 метров.

Африканский лесной слон

Африканский лесной, обитающий в тропических лесах, слон является самым маленьким из живущих ныне представителей семейства слоновых. Его рост не превышает 2,4 метра в холке.

Азиатский слон, индийский подвид Наличие бивней

Бивни слонов — это видоизмененные верхние резцы, которые служат животным для добычи пищи и защиты от врагов. Африканские саванные слоны, как самки, так и самцы, имеют самые крупные бивни, вес которых может достигать 140 килограммов и длины в 3-4 метра. У азиатских же слонов эти показатели куда скромнее: 1,6 метра при весе в 25 килограммов. При этом стоит отметить, что у азиатских слонов бивни имеются только у самцов, да и то не у всех. На Шри-Ланке, например, обитает популяция слонов, у которой вообще нет бивней, даже у самцов.

Череп африканского саванного слона Уши

Уши у слонов также разной формы и размера. У саванных африканских слонов самые большие уши, которые необходимы для эффективного испарения. У азиатских слонов уши значительно меньше.

Физиологические особенности

Африканские саванные слоны имеют более длинные ноги, что, скорее всего, связано с обитанием в открытой местности и их пищевыми привычками, ведь основной их корм — это сочные листики на верхушках деревьев и кустов. А вот азиатские слоны, которые питаются травой и зеленью с нижних ярусов леса, имеют более короткие ноги. Есть различия и в строение скелета: у африканских слонов 21 пара ребер, а у индийского — 19. Самки африканских саванных слонов способны приносить потомство только по достижении 25 лет, а вот азиатские слонихи в первый раз становятся мамами уже в 15-20 лет.

Места обитания

Африканские саванные слоны обитают на открытых пространствах и совершают частые миграции на большие расстояния в поисках пищи и воды. А вот лесные африканские слоны и азиатские слоны отличаются большим постоянством и предпочитают влажные тропические леса.

Эволюция

По своим генетическим характеристикам наиболее близки друг к другу африканский саванный слон и африканский лесной, которых долгое время даже считали одним видом. Но ученым удалось выяснить, что эти виды разделились около 2-5 миллионов лет назад и более 500 тысяч лет их популяции практически не скрещивались. А вот азиатские слоны ближе к вымершим мамонтам, чем к африканским собратьям. Азиатского слона на сегодняшний день подразделяют на несколько подвидов, обитающих изолированными популяциями. Это индийский, суматранский, шри-ланкийский и борнейский слоны.

Характер и приручение

Азиатские слоны обладают куда более добродушным и покладистым характером, чем саванные. Их легко приручить, и они практически не проявляют агрессию по отношению к людям, чего нельзя сказать об их крупных африканских собратьях. Именно азиатские слоны выступают в цирковых шоу, помогают людям в тяжелых работах в сельской местности Юго-Восточной Азии, в древности обученные слоны даже участвовали в военных сражениях. А вот африканских слонов хоть и пытались приручить, но больших успехов в этом не достигли. Более того, туристов на сафари всегда предупреждают, что самка со слоненком может быть более опасна, чем стая львов.

Комментов: 0

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Такие разные: чем отличаются азиатские слоны от африканских