Вовсе не синонимы: чем аллигаторы отличаются от крокодилов


Многие думают, что аллигаторы и крокодилы — это названия одного и того же животного, употребляемые на разных континентах. Но на самом деле крокодилы и аллигаторы, а также кайманы и гавиалы относятся к разным семействам и имеют ряд отличий, о которых мы и поговорим сегодня.

Отряд крокодилов (лат. Сrоcodylia) включает в себя три семейства: настоящих крокодилов, аллигаторовых и гавиаловых. В семейство аллигаторовых, в свою очередь, входит род аллигаторов и род кайманов. Все крокодиловые — это вторично-водные животные, которые в ходе эволюции перебрались в водоемы с суши. Представители этого отряда относятся к одним из древнейших животных, предки которых появились на Земле около 85 миллионов лет назад, еще в меловом периоде, и были современниками динозавров. Крокодиловые обитают в теплых тропических водах по всей планете. Их в изобилии можно встретить в Южной Америки, Африке, Индии, на континентальной и островной территории Юго-Восточной Азии, а также на севере Австралии.

Некоторые отличия между аллигаторами, настоящими крокодилами и кайманами видны невооруженным глазом.

Зубы

У представителей семейства настоящих крокодилов имеется 64-68 острых зубов, которые видны при закрытой пасти, среди них особенно выделяется четвертый зуб на нижней челюсти. А у аллигаторов такого не наблюдается, они имеют 74-80 зубов, в зависимости от вида, и при закрытой пасти зубов у них не видно.

Строение головы

У животных из разных семейств разное строение головы, что можно заметить невооруженным глазом. У крокодилов морда V-образная, более острая, а у аллигаторов тупая, с широким носом. У гавиалов же морда длинная и узкая, их можно легко отличить от крокодилов и аллигаторов по этому признаку.

Характер и питание

Считается, что настоящие крокодилы являются более агрессивными, чем аллигаторы или гавиалы, по этой причине они способны победить очень крупную добычу и нередко нападают на людей. А вот гавиалы со своей узкой, можно сказать изящной по крокодиловым меркам мордой, не могут одолеть крупную жертву и довольствуются небольшими животными.

Среда обитания

Если аллигаторы способны жить только в пресных водоемах, то крокодилам подойдут и соленые морские воды. Дело в том, что в их организме имеется специальный механизм, регулирующий солевой обмен, а излишки соли выводятся из организма при помощи специальных желез.

Ареал и число видов

Настоящие крокодилы являются самыми процветающими представителями отряда. Их насчитывается 14 видов, они обитают на американском континенте, единовластно владеют Африкой, где, кроме них, нет других представителей рода крокодилов, а также населяют Юго-Восточную Азию и Австралию. Как мы уже знаем в семействе аллигаторовых выделяют два рода: аллигаторы и кайманы. Род аллигаторов включает американского аллигатора, обитающего в южной части США, и очень редкого китайского аллигатора, обитающего в бассейне Янцзы. А все три вида из рода кайманов обитают на территории Центральной и Южной Америки. Гавиаловым, которых насчитывается только 2 вида, при разделе мира досталась только Индия и острова Юго-Восточной Азии.

Материал является авторским, при копировании ссылка на статью или сайт обязательна

Комментов: 0

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Вовсе не синонимы: чем аллигаторы отличаются от крокодилов