Всего 250 лет назад на Мадагаскаре обитали гигантские птицы-слоны


Страусы являются самыми крупными из ныне живущих птиц. Но наши предки застали более крупных представителей пернатых, которые обитали на территории острова Мадагаскар всего 300 лет назад. За свои грандиозные размеры и невероятно мощные ноги эти птицы получили второе название — птицы-слоны, а их хорошо сохранившиеся огромные окаменелые яйца до сих пор находят ученые.

Эпиорнисовые, или птицы-слоны, относились к отдельному отряду, хотя и имеют много общих черт с современными страусами. Мадагаскарские эпиорнисы были просто огромными птицами, их рост достигал 3-х и более метров, а вес мог доходить до 500 килограммов. Для сравнения: вес страусов, самых крупных птиц на планете, достигает 150 килограммов. Как и страусы, эти птицы не умели летать и имели мощные высокие ноги.

Яйца эпиорнисов просто поражают своими размерами. Более 30 сантиметров в длину, они имели объем 8-9 литров. Яйца современных страусов намного меньше, всего 15-20 сантиметров в длину. Хорошо сохранившиеся яйца эпиорнисов до сих пор находят на Мадагаскаре, и они выставлены во многих палеонтологических музеях мира.

Древнейшие ископаемые останки мадагаскарских эпиорнисов датируются учеными временами плейстоцена. Благодаря относительной изоляции, обитавшие на острове Мадагаскар эпиорнисы, сумели сохраниться вплоть до XVII-XVIII века. Европейские колонизаторы Мадагаскара упоминают о встречах с огромными птицами, напоминающими страусов, в отдаленных частях острова. Несмотря на свои грандиозные размеры, эпиорнисы были очень уязвимы. Они не умели летать и служили легкой добычей для умелых охотников, а их огромные яйца, способные прокормить целую семью, всегда были удачной находкой. Поэтому их постигла участь многих крупных животных нашей планеты — они были полностью истреблены человеком. Но, возможно, благодаря достижениям генетиков, человечество сможет исправить часть своих ошибок и восстановить истребленных животных по сохранившимся фрагментам ДНК.

Материал является авторским, при копировании ссылка на статью или сайт обязательна

Комментов: 0

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Всего 250 лет назад на Мадагаскаре обитали гигантские птицы-слоны