Зубы «доисторических птиц» могли принадлежать детенышам крокодилов


Иногда палеонтологи совершают ошибки. Например, около полувека назад исследователи обнаружили в Канаде таинственные полые зубы, по возрасту относящиеся к периоду динозавров. У зубов не хватало челюстных костей, поэтому исследователи не были уверены в том, кому именно они принадлежали. Однако многие считали, что такими зубами вполне могли обладать древние птицы (да, у доисторических птиц и правда были зубы — ну так родственники динозавров ведь!). Однако новое исследование перевернуло эту гипотезу с ног на голову: возможно, найденные зубы вообще не относятся к птицам, а принадлежали детенышам крокодилов.

Остались только зубы

Примерно 100 обнаруженных в канадской Альберте зубов относятся к позднему меловому периоду (от 75 миллионов до 65 миллионов лет назад). В это время, в отличие от современных, у многих птиц еще были зубы. В то время Альберта была более теплой, чем сегодня, и хотя в течение этого времени климат менялся от влажного до сухого, в основном в регионе преобладали болота и леса.

Ученых заинтересовало, почему в южной Альберте практически невозможно найти останки древних птиц. Конечно, ископаемые птиц в принципе не самые частые находки, потому что их хрупкие скелеты легко разрушаются со временем. Но здесь не было совсем никаких свидетельств присутствия птиц, кроме таинственных зубов. Чтобы выяснить, что к чему, исследователи более внимательно изучили эти находки. И пришли к неожиданным выводам!

Крокодилы или птицы

Тщательный анализ показал, что зубы «птиц» по размеру, форме и поверхности напоминают зубы детенышей крокодилов. Однако пока сложно делать окончательные выводы: несмотря на то, что размер этих зубов не больше зубов крольчонка (хотя они гораздо опаснее), вполне возможно, что ими щелкали взрослые, но маленькие по размеру крокодилы. Еще один вариант — зубы принадлежали велоцирапторам или их родственникам.

Зубы имеют разные характеристики, но это может быть связано как с тем, что у крокодилов в принципе есть три разных типа зубов, так и с тем, что часть их все же принадлежит каким-то другим созданиям. Так что и птиц окончательно не стоит списывать со счетов. Кроме того, в те годы над Канадой могли летать беззубые птицы, которые просто не оставили от себя следов.

Палеонтологам предстоит интереснейшая задача: по крохотным ниточкам распутать весь клубок доисторической жизни.


Если понравилось - не ленись - делитсь!

0

Комментов: 0

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Зубы «доисторических птиц» могли принадлежать детенышам крокодилов